Chefchaouen

Chefchaouen, la perla azul de Marruecos.

Chauen, Chefchauen o Chefchaouen es conocida como la Perla Azul de Marruecos. Se encuentra en el noroeste del país, cerca de Tetuán y Tánger, en las montañas del Rif. Está construido en un valle y tiene alrededor de 40.000 habitantes.
Al igual que Fez, su población original está formada por inmigrantes de al-Andalus, tanto musulmanes como judíos, por lo que tiene cierta similitud con algunos pueblos andaluces como Frigiliana o Mojácar, con calles estrechas e irregulares y casas encaladas de tonos azules. Muchos de sus habitantes hablan español, ya que fue también una de las bases principales del ejército español.
La parte más antigua de Chefchaouen se encuentra en la zona más alta de la montaña y la parte nueva se ha construido más abajo, al lado de la ciudad vieja.
Podemos disfrutar de un recorrido por su Medina, a través de la puerta en forma de arco, y continuaremos por la calle principal, que cruza la ciudad de este a oeste. Podemos caminar por sus calles, haciendo algunas paradas para comprar en sus pequeñas tiendas. Lleno de todo tipo de artesanías marroquíes, y podemos visitar la plaza de Uta al-Hammam. Esta plaza es el centro de la medina, siempre está muy concurrida porque está llena de cafés y restaurantes, y aquí también puede deleitarnos la vista con la Gran Mezquita del siglo XV. Cerca de la plaza, también podemos encontrar uno de los Fondouks más antiguos de Marruecos. Los Fondouks son edificios en los cuales los comerciantes que traían sus productos para venderlos en los mercados, podrían descansar y pernoctar junto con sus animales (dromedrarios, etc.). El Fondouk Chfichou, es un edificio del siglo XVI o XVII, en el que podemos acceder a través de una gran puerta, un patio central, dos salas laterales y unas 50 habitaciones que funcionan como talleres y almacenes. También en el piso superior, podemos encontrar las habitaciones.
Es muy importante que las autoridades se encarguen de mantener este Fondouk, ya que está en peligro de desaparecer.

Continuamos en nuestro paseo subiendo hasta la cascada y los lavaderos. Es habitual encontrar gente local lavando las alfombras o refrescándose en las piscinas, que se forman cuando el agua está bajando.
Puedes subir a su punto más alto donde se encuentran los manantiales de Ras al-Ma.